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10 Cosas que quizás no sabías sobre Víctor Hugo

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Victor Hugo es, probablemente, uno de los escritores más conocidos en Francia. Sabes
tanto del autor de clásicos como ‘Los miserables’ o ‘El jorobado de Notre-Dame’
‘Nuestra señora de París’ .
¡Pero lo cierto es que sobre este autor hay mucho más que contar! Por ejemplo, estas
10 cosas que (quizá) no sabías sobre Victor Hugo.
1. Cuando era pequeño soñaba con ser pintor (y dedicaría tiempo a esa afición
durante toda su vida). Sería ya de adolescente cuando decidió que iba a vivir de la
literatura, tras escribir en un cuaderno “Seré Chautebriand o nada”. Diría que fue
bastante más que Chautebriand.
2. A los 17 años fundó su propia revista “El conservador literario”, junto a sus
hermanos. Al menos en teoría, porque en realidad él era el único que escribía en esa
publicación, eso sí, bajo 11 seudónimos diferentes.
3. Adèle Foucher, mujer de Victor Hugo, fue también su primer amor, mejor amiga y
vecina desde la infancia. Sin embargo, su matrimonio no fue nada sencillo, ya que la
madre de Victor Hugo quería que se casase con una chica de alguna familia mejor. No
fue hasta la muerte de la señora que Victor y Adèle pudieron casarse y además,
durante la ceremonia, uno de los hermanos de él sufrió una crisis nerviosa. Se cree que
también estaba enamorado de Adèle.
4. Era un madrugador convencido. Cada día se levantaba entre las tres y las cinco de
la mañana, y escribía hasta el mediodía. Después le quedaba tiempo libre para
dedicarse a otras cosas. Pero como hombre metódico que era, no perdía ningún
minuto. Su rutina diaria incluía, después de comer, hacer ejercicio: correr hasta agotar
sus fuerzas, y después, cuando acababa bien sudado, desnudarse y saltar desde una
roca al mar.
5. La actriz Juliette Droeut sacrificó su carrera para convertirse en su secretaria y
seguirle en su exilio a Guernsey (demostrando una generosidad que él le había negado
en su momento a otra amante, Léonie d’Aunet). Estuvieron casi 50 años juntos, hasta
la muerte de ella (dos años antes que la de Hugo).
6. Victor Hugo tuvo la idea inicial de ‘Los miserables’ 20 años antes de su publicación,
y en su tiempo se creía que había esperado 15 años hasta encontrar a un editor que
pagara por ella lo que él creía que valía.
7. En ‘Los miserables’ aparece la que fue la frase más larga de la literatura, con un
total de 823 palabras, hasta que llegó el ‘Ulises’ de James Joyce, donde hay otra de casi
4000. Diremos en defensa de Hugo que meter una frase tan grande en un best-seller
(era un escritor popularísimo en su tiempo) es más complicado que en un libro que no
lee (casi) nadie.
8. Fue uno de los más ardientes defensores de crear unos “Estados Unidos de
Europa”, a pesar de que en el momento esa idea parecía una locura. Decía al respecto:
“Llegará el día en que tú Francia, tú Rusia, tú Italia, tú Inglaterra, tú Alemania, vosotras
todas naciones del continente, sin perder vuestras características distintivas y vuestra
gloriosa individualidad, os fundáis estrechamente en una unidad superior,
constituyendo la fraternidad europea, tal y como Normandia, Bretaña, Borgoña,
Lorena, Alsacia, todas nuestras provincias, se funden en Francia. Llegará el día en que
no habrá más campos de batalla que los mercados abriéndose al comercia y los
espíritus abriéndose a las ideas. Llegará el día en que las balas y las bombas serán
reemplazados por votos, por el sufragio universal de los pueblos, por el venerable
arbitrio de un gran senado soberano que será a Europa lo que el Parlamento es a
Inglaterra, lo que la Dieta es a Alemania, lo que la Asamblea Legislativa es a Francia”.
9. Se dice que cuando murió en 1885, la cantidad de gente que visitó su ataud en el
Arco del Triunfo y se reunió a lo largo del recorrido por el que pasaría el séquito
mortuorio (hasta ser enterrado en el Panteón) superaba la población de París del
momento. Fue además la primera vez que el gobierno francés homenajeó a un
hombre llano con honores de noble.

carruaje

10. Aunque su casa museo más visitada es la de París, resulta mucho más interesante
la de la isla de Guerney, Hauteville House, donde vivió durante sus 15 años de exilio, y
que se ha conservado tal como era cuando él vivía allí.

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Nada como tener un buen libro entre las manos para estimular el conocimiento.

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